ソンダバーラ。

世界の不思議を探求する。

世界最大の両生類オオサンショウウオ

      2015/04/04

オオサンショウウオといえば、水族館でしか出会えない希少な生き物ですが、私は子供の頃に、売られているのを見たことがあります。といっても信じてもらえないでしょうね。

この話は、やはり人に話しても信じてもらったことがないのですが、40年近く前、銀座の三越(もしかしたら、高島屋だったかも)へ連れて行ってもらった時に屋上のペットショップで展示されているのを見ました。

これまでに見たこともない奇妙な姿をした巨大な生き物に目が釘付けになりました。

そしてそこには、30万円の値札が貼られていました。

調べたところ、オオサンショウオは1952年に特別天然記念物に指定されたようなので、私がはじめてオオサンショウウオを見た時でも飼ったり、移動することは禁止されていたということになります。

ということは、あれは自分の思い違いなのか、とも思うのですが、確かに見たはず。。。(もし、知っている方がいたら教えて下さい)

私の話はともかく、オオサンショウウオといえば、日本固有のものかと思いがちですが、実は北米と中国にも生息しています。

北米にいるのは「アメリカオオサンショウウオ」、中国にいるのは「チュウゴクオオサンショウウオ」、日本のは「ニホンオオサンショウウオ」と呼ばれ(そのまんまですね)種が違うようで、アメリカのものは、日本と中国のオオサンショウウオに比べると小ぶりなようです。

チュウゴクオオサンショウウオ

チュウゴクオオサンショウウオ(180cm)



日本のオオサンショウウオの一般的な大きさは、オスメス共に60センチ〜70センチくらいで、最大1.5メートルになるようですが、チュウゴクオオサンショウウオで1.8メートルのものが今のところ世界一大きいようです。

ニホンオオサンショウウオ

ニホンオオサンショウウオ

オオサンショウウオには、猛毒があると言われることがありますが、これはオオサンショウウオではなく「サンショウウオ」の一部の種類に表面にフグ毒と同じ「テトロドトキシン」を持っているものがいることから混同されたのではないでしょうか?

昔、美食家の北大路魯山人がこのオオサンショウウオを鍋にして、食べたという記録がありますが、味の方はなかなかの「美味」だったようです。

 - 巨大生物

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