ソンダバーラ。

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ウマか?ゴリラか?古代に生息したゴリラ歩きする馬

      2015/04/04

現在の世の中でも、風変わりな格好をした生き物はたくさんいますが、古代の生物には今以上に奇妙な生き物がたくさんいたようです。

一度でいいから、動いているところを見てみたいと思わせるもののひとつに「カリコテリウム」という今から500万年から1500万年前に生息していた、「奇蹄目」に分類される生き物がいます。

カリコテリウム

分類からは、馬に近い生物のようですが、このカリコテリウムはゴリラなど、猿の仲間がするような「ナックルウォーク」で歩いていたと言われています。

また、手は馬のような蹄ではなく、カギ爪をもっていたので、どことなく古代のナマケモノの「メガテリウム」を彷彿させるところがあります。


大きさは、2メートル以上、重さは約1トンと、オスのゴリラの180センチ、180キロと比較するとその大きさが、際立ちます。

この体で、ゴリラのように移動していたら、かなり異様な感じですね。その姿は、ウマズラの巨大なゴリラといった感じです。

カリコテリウムは草食動物で、やわらかい木の葉を食べていたと推測されていて、この立派な前足を使って、樹の枝をたぐり寄せて食べていたようです。

残念ながら、このカリコテリウムは寒冷化や乾燥化の影響で、温暖な森林がなくなっていったために絶滅してしまったとされています。

 - 古代

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